Рожковое дерево №15 1903

Материал из Niva
Перейти к: навигация, поиск

Рожковое дерево

(С 2 рис. на стр. 296).

Рожковое дерево. (Ceratonia Siliqua). Ветвь, плод и части его.
Рожковое дерево.

Сладкие стручки или рожки вместе с финиками и винными ягодами представляют собою те южные плоды, к которым дети чувствует особое пристрастие, и когда на уроке Закона Божия они узнают, что блудный сын и Іоанн Креститель, живя в пустыне, питались, как полагают, одними сладкими стручками, то, по всей вероятности, думают, что не так уж плохо жилось им, если такия лакомые вещи находились в их распоряжении. Родиной рожковаго дерева считается Палестина, где оно встречается в диком состоянии. Это дерево лучше всего произрастает на сухой каменистой почве, пуская многочисленные крепкие корни в трещины и расщелины. Ствол его, покрытый темно-серой или бурой корой, не велик—он имеет в вышину не более 7—10 метров, но зато он чрезвычайно крепок и долговечен: рожковое дерево может жить несколько столетий. От могучаго ствола его во все стороны расходится множество искривленных сучьев и ветвей, покрытых овальными, твердыми, как кожа, парноперистыми (2—3-парными) листьями; эти листья никогда не желтеют—они остаются вечно-зелеными.

Период цветения начинается в конце февраля. Мелкие пурпурно-красные цветочки, располагающиеся в форме виноградной кисти, раздельнополые, двудомные, и только в редких случаях бывают обоеполые. Мужские цветочки представляют собою блюдцевидную чашечку, которая имеет пять тычинок, но лишена лепестков; в женских цветочках, также не имеющих лепестков, находится завязь с большим числом семяпочек и толстым двураздельным рыльцем.

Часто случается, что на одном дереве красуются исключительно мужские, а на другом исключительно женские цветочки. С этим обстоятельством приходится считаться при культуре Ceratonia Siliqua; посадка делается всегда таким образом, чтобы в группе деревьев женскаго типа находилось, по крайней мере, одно дерево мужского типа, вырабатывающее оплодотворяющую цветочную пыль. Плоды, имеющие в длину 15—20 сантим., а в ширину 2—3 сантим., созревают в мае; они представляют собою не растрескивающиеся бобы с мясистыми жесткими стенками, в которых заключены твердые блестящия чечевицеобразные семена.

Свежие плоды обладают острым вяжущим вкусом и поэтому для еды не годятся; их собирают незрелыми и раскладывают на земле—под действием палящих лучей знойнаго южнаго солнца плоды скоро созревают, делаются сладкими и съедобными.

Древние греки, получавшие сладкие стручки из Малой Азии, дали им кличку египетских винных ягод, по всей вероятности потому, что стручки, как и винные ягоды, растут на очень старых корявых деревьях. В греческой литературе рожки называются Keronia или Keratia, а в римской—Siliqua (стручек). В классификации Линнея оба названия соединены вместе: тут дерево фигурируете под именем Ceratonia Siliqua, и это имя сохранилось за ним в ботанике и до настоящаго времени.

Семена сладких стручков имеют приблизительно одинаковый вес, поэтому греческие и римские ювелиры употребляли их в качестве единиц веса—каратов. Караты до сих пор не вышли из употребления, ими и теперь еще определяют вес драгоценных вещей (золота и бриллиантов). В Феццане, по свидетельству известнаго путешественника Нахтигаля, семена стручков употребляются как разновески туземными аптекарями и дрогистами. Рожковое дерево встречается в настоящее время по всему побережью Средиземнаго моря—оно культивируется в Египте, Тунисе, Алжире, Греции, Италии, южной Франции, Испании и Португалии. Предполагают, что с культурой этого дерева европейцы познакомились благодаря арабам, которые в продолжение шести веков были господами Испании. Это предположение основано на соображениях лингвистическаго характера: стручечное дерево называется по-итальянски—Carrobo, Carruba, по-испански—Garrobo, Algarobbo, по-французски—Caroube, Caroubier, Carouge. Все эти названия представляют, повидимому, видоизменения древняго арабско-сирийскаго слова Charoub, Charoûbo, что значит сладкий стручек.

Рожковое дерево, однако, было известно в Европе еще задолго до появления арабов, но оно культивировалось, как экзотическое растение, частью для декоративных, частью для религиозных целей.

Рожковое дерево, даже очень старое, обнаруживает признаки довольно деятельной жизни: оно цветет и даете плоды, несмотря на свой весьма преклонный возрасте. Далее, рожковое дерево отличается замечательной чистотой—ни на стволе его, ни на ветвях, ни на листьях нет никаких паразитов; благодаря этим свойствам, рожковое дерево у многих народов считалось священным. Даже атеистический Рим признавал его святость: это дерево играло известную роль при некоторых религиозных обрядах, между прочим верховный жрец Юпитера, Flamen Dialis, по словам историка Фабия Пиктора свои срезанные волосы и ногти прятала в земле под тенью рожковаго дерева. Верховному жрецу, согласно древним установлениям, вменялось в обязанность соблюдать строжайшим образом чистоту—ему нельзя было прикасаться руками ни к мертвому, ни к заведомо нечистому растению, т.е. такому, которое даете приют паразитам.

В Риме, как и в Палестине, бедные классы населения часто принуждены были питаться плодами рожковаго дерева; об этом очень определенно говорит Гораций, у котораго нередко встречается выражение: vivunt siliquis, т.е. их пищу составляют сладкие стручки.

В Южную Америку рожковое дерево было завезено испанцами; тут оно нашло отличную почву для своего развития и быстро акклиматизировалось. Абипоны, аборигены Парагвая, желая узнать возрасте человека, спрашивают: «сколько раз ты видел рожковое дерево (Algarova) в цвету?»

С этим деревом, которое в Германии называется деревом Іоанна Крестителя, имеет большое сходство по своей природе, но резко разнится от него по связанным с ним религиозным представлениям — Іудино или багряное дерево (Cercis Siliquastrum). Это растение также имеет свойство цвести даже тогда, когда сильно состарится; его маленькие ярко-красные цветочки, по своей форме напоминающие бабочек с распущенными крыльями, мало гармонируют с побуревшими полусгнившими сучьями, на темном фоне которых они выделяются, точно капли свежей алой крови.

Рожковое дерево, как мы упоминали уже, растете на сухой каменистой почве; в горах Сиерра-Невада оно встречается на высоте 600 метров посреди пустынных, выжженных солнцем, скал. Предполагают, что, подобно другим бобовым, рожковое дерево утилизируете с помощью бактерий азот из почвеннаго воздуха для своего питания и поэтому легко переносите отсутствие других питательных материалов.

Это дерево весьма непритязательно, — оно не требуете почти никакого ухода за собою, отлично переносите засуху, живете очень долго, и вместе с тем очень полезно — дает прекрасную тень и, начиная с известнаго возраста, приносите массу съедобных плодов. Превосходные качества рожковаго дерева давно уже были оценены наукой; ученые агрономы, специально изучавшие жизнь Ceratonia Siliqua, —Оливье де-Серрес, Сивадье, Флерн, Бонзом и др. настоятельно советовали сельским хозяевам заняться в широких размерах культурой этого скромнаго, но весьма полезнаго растения. Пропаганда ученых агрономов имела успех: в северо-африканских колониях, принадлежащих Франции, были сделаны обширные посадки рожковаго дерева. В настоящее время департаменте Бужи в Алжире вывозит ежегодно 20. 000 центнеров сладких стручков на сумму 180. 000 франков. На улицах Алжира рядом с традиционными платанами и акациями встречаются целые аллеи развесистых рожковых деревьев, несколько умеряющих своей прохладной тенью невыносимый африканский зной.

Семена, посаженные в хорошую землю, дают весною небольшие зеленые ростки; когда эти последние достигли известной высоты, садовники пересаживают их в специальное отделение питомника — в так-называемую «школу», где молодые растения пользуются заботливым уходом. По истечении 4 лет деревцо уже настолько окрепло, что не боится ни засухи, ни дурной почвы; его осторожно откапывают так, чтобы не повредить корней, и отправляют на «постоянное местожительство», куда потребуется. На восьмом году дерево начинаете давать плоды, и затем продолжаете их приносить в течение долгаго ряда лет. Деревья, которые из году в год дают сбор плодов весом в 300 килограм. (около 19 пудов), встречаются очень часто.

При хорошей культуре увеличивается не только количество плодов, но и их качество: мякоть становится мясистее и сочнее. Сладкие стручки содержат меньше белковых веществ, чем хлебные зерна, но зато они очень богаты углеводами, среди которых очень видное место занимают сахаристые вещества — глюкоза и сахароза. Согласно анализам, произведенным директором сельско-хозяйственной лаборатории в Алжире, Дюгастом, мякоть сладкаго стручка содержит: азотистых веществ 3, 75%, сахарозы 23%, глюкозы 11, 20%, белковых веществ (пектина) 3, 28°/о, клетчатки 22, 3%, масла О, 57%, золы 2, 47%, воды 20, 40%, экстрактивных веществ 18%.

Сладкие стручки имеют разнообразное применение: из них добывают сахар, делают сиропы, гонят спирт: из предварительно высушенных и измельченных в порошок плодов, смешанных с пшеничной мукою, изготовляются различные кондитерския печения.

Но то, что потребляете человек, представляет собою ничтожную величину по сравнению с тем, что истребляется домашними животными, для которых стручки служат превосходным кормом. В Гибралтаре и на о. Мальте полковые кавалерийския лошади получают ежедневно определенную порцию сладких стручков: лошади трамвайной службы в Сент-Эжене в Алжире и в Неаполе съедают каждая ежедневно по 5—6 килогр. стручков. В те годы, когда урожай хлебов очень плох, люди также должны, за неимением ничего лучшаго, питаться этими плодами, и тогда потребление их естественно сильно возрастает. Когда Италия голодает, а это случается нередко, вывоз сладких стручков из Алжира и Египта увеличивается больше, чем втрое.

Древесина рожковаго дерева, очень твердая и красивая, имеет большое применение в столярном деле; из коры его арабы делают отвар, который употребляется, как лекарство, при различных заболеваниях, листья идут на приготовление дубильнаго экстракта, а из семян добывают прочную коричневую краску.

В России, а также во многих других государствах Европы, сладкие стручки являются излюбленным народным лакомством, которое можно найти в каждой деревенской лавке.